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Una chispa necesaria por José Zalaquett

Se cuenta que un presidente de Chile afirmaba que hay dos clases de problemas: los que se solucionan solos y los que no tienen solución. El mismo dicho es atribuido a otras fuentes. Evidentemente es un refrán ingenioso, pero profundamente equivocado. Hay otros tipos de problemas; entre ellos, los que implican soluciones muy radicales y onerosas y, por tanto, requieren de una gran voluntad política y social. Tal disposición no se consigue en democracia sino cuando hay una conciencia generalizada de la enormidad del asunto y una exasperación compartida ante el reiterado fracaso de las soluciones de parche. Además, hace falta que alguien con credibilidad cívica llame las cosas por su nombre y convoque a la acción.

En estos días tenemos un ejemplo instructivo de lo anterior: La educación pública chilena no funciona ni funcionará si no se hacen cambios que parecen impensables. ¿Cuán impensables? Bueno, para comenzar, prescindir de la gran mayoría de los docentes que no alcanzan la calidad mínima para enseñar bien y siempre defenderán el status quo. Como ellos no crearon el sistema sino que han quedado atrapados en él, se debería efectuar su retiro con indemnizaciones justas y medidas que les faciliten una reinserción laboral. Paralelamente, habrá que adoptar iniciativas de fondo, incluyendo atraer a maestros extranjeros para establecer buenos institutos pedagógicos y formar profesores capaces de impartir una educación de calidad y mejor remunerados.

Estas no son mis conclusiones ni propuestas. Son las de Mario Waissbluth, doctor en ingeniería civil y agudo columnista. Sin embargo, al leer sus opiniones me sorprendí no sólo asintiendo sino advirtiendo que yo venía elucubrando algo parecido, pero nunca lo había articulado. Esas son las ideas que calan a fondo: aquéllas que nos parecen convincentes tan pronto han sido enunciadas, como si hubiéramos podido formularlas nosotros mismos (sólo que no lo hicimos).

Waissbluth pinta abundantes canas, ostenta una calva tan espléndida como la de quien escribe estas líneas y, al igual que él, ya “no se cuece de un hervor”. Sin embargo, despliega una energía juvenil envidiable. Luego de publicar sus provocativas ideas, lanzó el movimiento EDUCACION 2020, junto con un grupo de universitarios. Proponen una meta: para el año 2020, el 20% más pobre de nuestros estudiantes debe tener una educación de calidad igual a la del 20% más rico.

¿Utópico? ¿Factible? No tengo los conocimientos para concluir firmemente si lo que plantea Waissbluth es o no conducente a los nobles objetivos que se traza. Pero sí creo que éste es el tipo de remezones que necesitamos para enfrentar una fracasada política educacional de “más de lo mismo”. También recuerdo que hubo un tiempo en que la historia se enseñaba como una larga épica impulsada por personajes clave; luego vino una etapa en que a fuerza de señalar los factores que enmarcan el devenir político, económico y social, se tendió a olvidar el rol que pueden jugar las personas en promover grandes cambios. Ahora se va alcanzando un equilibrio en apreciar tanto la fuerza de las condicionantes como el hecho de que individuos concretos pueden gestar tales cambios.

A este individuo concreto, Mario Waissbluth, y a su naciente movimiento, les deseo todo éxito. Por ahí les ofreceré mi modesta colaboración. Quizás no sea él ni EDUCACION 2020 quienes logren mover la mole inerte de nuestra educación pública, pero ya han prendido una chispa que ojalá consiga (para usar una frase empleada en su momento con una fuerte connotacón ideológica) “encender la pradera”.

Fecha: 14 de septiembre de 2008

Fuente: Blog El Mercurio.

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Seminario de Educación: David Hopkins en Chile

» Clase Magistral, Sábado 11 de octubre
Construyendo una gran escuela: el desafío del liderazgo”, se titula la clase magistral que dictará en Chile el experto británico David Hopkins y que contará con la participación deconnotados especialistas chilenos.El encuentro, el primero de una serie conferencias anuales relativas al liderazgo educativo, se realizará el sábado 11 de octubre de 9 a 13 hrs. en el Centro de Extensión de la Pontificia Universidad Católica de Chile, Alameda B. O’Higgins 390 (Metro Universidad Católica)
» Invitan
Eduardo Frei Bolívar, presidente de Fundación CAP y José Weinstein, gerente del Área de Educación de Fundación Chile.
» Adhesión sin costo. Cupos limitados; se respetará el orden de inscripción
» El Seminario contará con traducción simultánea, por lo que se exigirá carnet de identidad para la entrega de los equipos.

* Profesor del Centro de Liderazgo del Instituto de Educación de la Universidad de Londres, David Hopkins fue un asesor clave del gobierno británico entre los años 2002 y 2005.
Ex Director de la Standards & Effectiveness Unit del Departamento de Educación y Habilidades de Gran Bretaña y uno de los arquitectos del éxito de la educación británica durante los dos primeros mandatos del Primer Ministro Tony Blair. Montañista entusiasta, Hopkins, cree que la clave de la mejora del nivel educativo es marcar grandes objetivos ofreciendo al sistema toda la ayuda que sea necesaria. Hopkins ha publicado diversos libros sobre desarrollo educacional, cambio e investigación. En Chile acaba de lanzar el libro “Hacia una buena escuela, experiencias y lecciones” que inicia la serie de publicaciones sobre liderazgo educativo de Fundación CAP y el Area de Educación de Fundación Chile.

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Uno de cada cinco adultos en todo el mundo no sabe leer ni escribir

Uno de cada cinco adultos en todo el mundo no sabe leer ni escribir, según denuncia la ONG española Manos Unidas en el Día Internacional de la Alfabetización que se celebra hoy con el lema central de “La alfabetización y la salud”.

Alrededor de 774 millones de adultos en el mundo todavía están pendientes de alfabetizar y 75 millones de niños quedan excluidos del sistema escolar, con lo que uno de los Objetivos del Desarrollo del Milenio que la ONU estableció para 2015, está lejos de cumplirse, señala en una nota Manos Unidas.

Respecto a la salud, quinto Objetivo del Milenio, Manos Unidas recuerda las palabras del director general de la UNESCO, Koichiro Matsuura, “una persona analfabeta es mucho más vulnerable a la mala salud y difícilmente buscará asistencia médica”.

El informe señala que, en este sentido, un estudio realizado en 32 países revela que las mujeres con educación secundaria tienen cinco veces más posibilidades de recibir información sobre el sida que las analfabetas, y que la mortalidad infantil es mayor cuando la madre no sabe leer ni escribir.

La ONG Intervida que desarrolla en Senegal planes para acabar con el analfabetismo y atiende centros socioculturales que ofrecen formación técnica y profesional informa de que en el mundo el 51 por ciento de los jóvenes, 133 millones, de entre 15 y 24 años son analfabetos.

Intervida recuerda que la aplicación y elaboración de estrategias que proporcionen a los jóvenes un trabajo digno y productivo es otro de los Objetivos del Milenio de la ONU, y que este es un segmento de población que registra la mitad de los desempleados del mundo, según datos del PNUD.

La organización señala además que en Africa subsahariana, una de las regiones más pobres del planeta, se dan las tasas más altas de desempleo.

Intervida, que tiene un estatus consultivo especial en el Consejo Económico y Social de la ONU, añade que, según datos del Banco Mundial, el 25 por ciento de las personas que viven en condiciones de máxima pobreza, menos de un dólar al día, son jóvenes.

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